Un livre à découvrir

Pénétrez dans l’univers du petit Peuple des Travailleurs du Sel ! Découvrez les métiers surprenants liés à l’exploitation du sel « ignigène ». Un sel littéralement « né du feu », que l’on extrait par évaporation des eaux qui se sont infiltrées dans la roche imprégnée de sel. Côtoyez le mineur, la souffleuse, le mouilleur, le flotteur ou le chien contrebandier, auxquels l’artiste Andrea Pyroth a redonné vie avec ses figurines de fer et de bois flotté, et que Pierre-Yves Pièce a photographiés dans leur contexte. Et amusez-vous à les identifier tout en savourant les anecdotes livrées par l’archéologue Sandrina Cirafici. Un voyage aussi ludique que passionnant sur les traces des métiers de « l’or blanc »…

Le petit Peuple des Travailleurs du Sel

Avant-propos

L’Histoire met en lumière les personnalités qui ont dirigé les mines de sel et les salines, tels, pour la Suisse romande, le grand savant Albert de Haller ou le célèbre géologue Jean de Charpentier. Mais qu’en est-il des obscurs ouvriers travaillant à l’exploitation du sel dispersé dans le roc, sans le labeur desquels salières, saloirs… et coffres-forts des souverains n’auraient pu se remplir – ni le sel acquérir sa valeur d’« or blanc » ? C’est à ces Travailleurs du Sel, dont nous avons trouvé les traces à la fois modestes et surprenantes dans les archives des salines de Leurs Excellences de Berne, que nous avons voulu rendre hommage ! C’est leurs étranges professions que vous êtes appelés à deviner, et leur travail quotidien que nous vous invitons à partager par le biais des reconstitutions vivantes de l’artiste Andrea Pyroth, tout en vous plongeant dans la fascinante histoire de la découverte et de l’extraction du sel « né du feu » en Suisse. Puissiez-vous éprouver autant de surprises que d’émotions à côtoyer ce petit Peuple des Travailleurs du Sel !

Sandrina Cirafici
Présidente de l’Association Cum Grano Salis

Das kleine Volk der Salzarbeiter

Vorwort

Die Geschichte berichtet über die Persönlichkeiten, die die Salzminen und die Salinen geleitet haben, zum Beispiel in der französischen Schweiz der grosse Gelehrte Albrecht von Haller und der berühmte Geologe Jean de Charpentier. Aber was ist mit den verborgenen Arbeitern, die das im Felsen verteilte Salz ausbeuten, ohne deren Arbeit sich weder die Salzstreuer, die Salzfässer… noch die Geldschränke der Obrigkeiten hätten füllen können – noch hätte das Salz seinen Wert « weisses Gold » erlangt ? Diese Salzarbeiter, deren bescheidene und überraschende Spuren wir in den Archiven der Salinen Ihrer Exzellenzen von Bern gefunden haben, wollen wir würdigen ! Ihre uns fremden Berufe und ihre tägliche Arbeit sollen Sie mit Hilfe der lebendigen Nachbildungen der Künstlerin Andrea Pyroth herausfinden und in die spannende Geschichte der Entdeckung und Ausbeutung des « Siedesalz » der Schweiz eintauchen. Erstaunliches und Bewegendes erwartet Sie beim Besuch des kleinen Volkes der Salzarbeiter !

The small Population of Salt Workers

Foreword

History highlights the personalities who managed the salt mines and saltworks, such as the eminent scientist Albert de Haller and the famous geologist Jean de Charpentier, in the French-speaking part of Switzerland. But what about the unknown labourers working on the exploitation of salt scattered in the rock, without whose labour, salt-cellars, salting tubs… and kings’ coffers would not have been filled, nor would the salt have acquired its value of « white gold » ? It is the memory of these Salt Workers of whom we have found traces both modest and astonishing discovered in the saltworks archives of Their Excellencies of Bern, that we want to honour. It is their unusual trades which you are called upon to guess and their daily work which we invite you to share by means of the lifelike reconstructions by the artist Andrea Pyroth, while immersing yourselves in the fascinating history of the « fire born » salt discovery and exploitation in Switzerland. May you experience many surprises and emotions when rubbing shoulders with this small Population of Salt Workers !

Un prix spécial !

Le quotidien Le Temps l'avait annoncé sans toutefois dévoiler le nom du récipiendaire : un prix spécial allait récompenser cette année un ouvrage particulier !

Trois catégories, plus une

La particularité de la Rencontre est de décerner trois prix dans trois catégories de livres différentes. Le Prix «Village du Livre de St-Pierre-de-Clages» récompense les romans. Celui d'«Arolla» distingue les beaux livres de dessins et de photographies. Et le Prix «Jo Fauchère – Guide de montagne» se concentre, lui, sur les récits de montagne et d’expédition. Toutefois, si une année s’avère être un mauvais cru, le jury se réserve la liberté de ne pas décerner de prix.

Mais ce ne sera pas le cas cette année. Au contraire, une nouvelle catégorie a même dû être créée pour permettre aux membres du jury de la Rencontre de soutenir un coup de cœur inclassable. «Nous avons décidé de décerner à ce livre un prix à part, spécialement conçu pour lui.» Avec Marie-Paule Fauchère, non seulement le livre n’est pas mort, mais il donne l’impression de renaître.

[Extrait de l'article de Caroline Christinaz publié le jeudi 4 juillet 2019]

A lire sous : https://www.letemps.ch/culture/livre-montagne-prend-hauteur

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80 pages, en trois langues (F, D, E)

ISBN : 978-2-8399-2545-7

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Coup de cœur du Jury

Lors de la 14e Rencontre internationale du Livre de Montagne qui se déroulait du 5 au 7 juillet 2019 à Arolla, Le petit Peuple des Travailleurs du Sel a reçu le «Prix coup de cœur du Jury» du concours des Prix littéraires !